ALEJANDRA HIDALGO : The Natural Installations

 Interviewed and Translated in English, French and Spanish by Séverine Grosjean, Edited by Yoon Joo Lee

 After studying geography, international relations and sociology in different countries (France, Spain, Portugal, Ecuador, Peru),  Séverine Grosjean works as a freelance cultural journalist. She has published articles in  french, Canadian, British, Mexican, Chilean magazines. She is preparing to inaugurate her  first photography exhibition as curator in Paris in october. 

“Alejandra has insisted that her work was a tribute to the Guatemalan culture…..”

 Alejandra Hidalgo entered the world of creation by different doors like poetry, performance or photography. After much time and perseverance, she seems to have found in the installation what resonates with her.

Alejandra Hidalgo

 In 2003 she was asked to live in a house where she would also create. This will be called “In another time …” After  two months of work, research and 7000 baked (tortillas). It is a monumental installation without specific forms, but whose branches play and spread out  in every inch of the space. This work has created some controversy. In a country like Guatemala, where 40% of children under 5 suffer from chronic malnutrition, some people did not understand the use of this staple food in Guatemala, exposed for a moment and then thrown away. Alejandra has insisted that her work was a tribute to the Guatemalan culture and thousands of women daily cooking tortillas. Right or wrong, that is the question…

Alejandra Hidalgo 1

  It will inspire her,again in 2015 in an installation titled “Dreamlike” in an exhibition suggested by the G & T Foundation, “The interrupted dream.” Taking the form of a spiral from the ground up, dreams are transformed, they transform us and keep us constantly in motion, leaving one point and developing. She redefines the structure, the experimental barriers in a limited space giving the shape of a tree and it unconsciously as she says. In Christianity, the tree is the symbol of knowledge of good and evil and the Mayan culture by the Ceiba, the sacred tree, the pride of the Mayan civilization.

Alejandra Hidalgo 2

 With her work, “Footprints in the three times” composed by 5100 baked (tortillas) representing the number of pregnant girls aged 10 to 14  after being abused, most of the time by a parent, the work is much more committed. She carries a sociopolitical act giving shape to daily violence but unfortunately remaining silent. She allows a reflection on this issue but also on solidarity between the victims and the people fighting with them. This work is a metaphor linking violence and tortillas, food every day for Guatemalan. Activism and aesthetics of Alejandra’s work exposes the issue of commitment.

Alejandra Hidalgo 3

 In other works, Alejandra offers environmental awareness. Indeed, in an installation called “Acidosis”, she uses orange peels to recreate a space and reclaiming it. She creates forms and guide the viewer’s perception, walking with this natural material in a built landscape. There is an interaction, a mutual exchange, an atmosphere where the public may feel confused by this accumulation merging art and life.

Today, Alejandra Hidalgo continues this reflection on what it means to be Guatemalan, and the relationship between our individual consciousness and our collective consciousness.

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Presented by the International Foundation for Women Artists.


 

 Interview in French

Alejandra Hidalgo est entrée dans le monde de la création par  différentes portes comme la poésie, la performance ou la photographie. Après beaucoup de temps et de persévérance, elle semble avoir trouvé dans l’installation  ce qui lui correspond.

En 2003, il lui  a été demandé d’habiter l’espace d’une maison de deux étages. Ce qui s’intitulera «Dans un autre temps…” lui prendra deux mois de travail, de recherche  et 7000 tortillas cuites. C’est une installation monumentale sans formes bien précises, mais dont les branches jouent, sortent, se propagent dans les moindres  recoins de l’espace. Ce travail a créé une certaine controverse. Dans un pays comme le Guatemala, où 40% des enfants de moins de 5 ans souffrent de malnutrition chronique, certaines personnes n’ont pas  compris l’utilisation  de cet aliment de base au  Guatemala, exposé pendant un moment puis jeté à la poubelle. Alejandra a insisté sur le fait que son travail était un hommage à la culture guatémaltèque et aux milliers de femmes  cuisinant quotidiennement des tortillas. Valide ou non telle est la question.

Elle s’en inspirera de nouveau en 2015 dans une installation intitulée “Onirique” dans une exposition proposée par la fondation G & T, ” Le  rêve interrompu.” Prenant la forme d’une spirale venant de la terre vers le haut, les rêves se transforment , ils nous transforment et nous gardent constamment en mouvement, sortant d’un point et gradissant, se développant.  Elle redéfinit dans ce travail la structure, les barrières expérimentales dans un espace limité lui donnant la forme d’un arbre et cela inconsciemment  comme elle le déclare. Dans la religion chrétienne, l’arbre est le symbole de la connaissance, du bien et du mal et dans la culture maya  par la Ceiba,  l’arbre sacré, de la fierté de la civilisation Maya.

Avec son oeuvre,”Empreintes dans les trois temps” composée de 5100 tortillas représentant le nombre de  jeunes filles enceintes  entre 10 et 14 ans après avoir été abusées, la plupart du temps par un de ses parents, le travail de Alejandra est beaucoup plus engagé. Elle réalise un acte sociopolitique donnant forme à une violence quotidienne alimentant le pays mais restant malheureusement silencieuse. Elle permet une réflexion  sur cette problématique mais aussi sur la  solidarité entre les victimes et les personnes qui se battent avec elles. Ce travail est une métaphore liant la violence et les tortillas, nourriture de tous les jours pour les  Guatémaltèques. Le militantisme et  l’esthétique du  travail d’Alejandra expose  la question de l’engagement .

Dans d’autres travaux, Alejandra offre une conscience environnementale. En effet, dans une  installation  appelée “Acidose”, elle utilise des peaux d’orange pour recréer un espace et la réappropriation de ce dernier. Elle créent des formes et  guide la perception du spectateur se promenant  avec cette matière naturelle dans un paysage construit. Il ya une interaction, un échange mutuel, une atmosphère où le public peut se sentir confus par cette accumulation fusionnant l’ art et la vie.

Aujourd’hui, Alejandra Hidalgo continue cette réflexion sur ce que signifie d’être Guatémaltèque  et la relation entre notre conscience individuelle et notre conscience collective.

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Interview in Spanish :

Alejandra Hidalgo entró en el mundo de la creación por diferentes puertas como  la poesía, la performance y la fotografía. Después de mucho  tiempo y perseverancia, parece haber encontrado en  la instalación monumental  lo que le corresponde.

En el 2003, se le pidió  habitar un espacio en una casa de dos pisos. La que se llamara “En  otro tiempo…”. Dos meses de trabajo, de  investigación, de interrogaciones y 7.000 tortillas cocinadas más tarde, una  instalación gigantesca sin formas  muy definidas, pero cuyas ramas juegan, salen, se extienden en los rincones del espacio. Este trabajo creó cierta controversia. De hecho, en un país como Guatemala, donde el 40% de los niños menores de 5 años padecen malnutrición crónica, algunas personas no entendieron  el uso estropeado  de este alimento  básico de Guatemala, expuesto por un momento y tirado en la basura. Alejandra insistió en que su trabajo fue un homenaje a la cultura guatemalteca a través del consumo de tortilla reuniendo a  todos los guatemaltecos y en especial  rendir un  homenaje a las miles de mujeres que cocinan todos los días tortillas, siendo la base alimenticia de miles de guatemaltecos. Válida o no válida  es la pregunta?

Ella se inspirara  de nuevo de esta acción en el 2015 en una exposición de la fundación   G & T titulado “El Sueno interrumpido”. Se redefine la estructura, las barreras experimentadas en un espacio más limitado dándole  la forma de un árbol y esto inconscientemente porque como lo declara ”no era mi propósito”. Símbolo del conocimiento, del bien y del mal, el árbol representa la vida en la religión cristiana como en la cultura maya por la Ceiba, el árbol sagrado, motivo de orgullo para los Mayas.

El titulo de la pieza es “ensueno”,  una espiral que sale de la tierra hacia arriba, los sueños dan vueltas en nosotros, nos transforman y nos mantienen en constante movimiento, salen de un punto y crecen, se expanden. Las tortillas tienen marcado el sueno de miles de mujeres que a diario se paran frente al comal.

Con la obra titulada “ Huellas en los tres tiempos” compuesta de 5100 tortillas.una cifra no  inocente ya que representa el numero de casos de ninas entre 10 y 14 anos embarazadas despuès de haber sido abusadas, la mayoria del tiempo por uno de sus parientes, el trabajo  de Alejandra es mucho màs comprometido. A traves de este homenaje, realiza un acto socio-politico dando forma a una violencia que alimenta cotidiamente  el pais y que por desgracia se queda callado . Ella  permite  una reflexion “ politica”  por la visibilidad de esta problematica pero tambien de la solidaridad entre las victimas y las personas luchando con ellas.  Este trabajo es una metafora vinculando la violencia diaria y las toritllas, alimento del dia a dia de los guatemaltecos. Sin duda, con la relacion del militantismo y la estetica de su trabajo, Alejandra expone la cuestion del compromiso apelando las emociones del publico.

En otros trabajos, Alejandra ofrece una consciencia  ambiental. De hecho, en otra instalación monumental titulada “Acidosis”, utiliza la cáscara de naranja para recrear un espacio y la reapropiación de este. Utiliza el material encontrado en las calles para crear formas y orientar la percepción que tenemos de este objeto natural en un paisaje no natural. Se trata de una interacción, de un intercambio mutuo. Recrea una  atmósfera donde el público puede sentirse confundido por esta acumulación fusionando el  arte y la  vida.

Hoy, Alejandra Hidalgo continúa esta reflexión sobre lo que significa ser guatemalteca hoy en día y de la relación entre nuestra  conciencia individual y la de los demás.
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