BOOK REVIEW / PLEASE LOOK AFTER MOM by Kyung-Sook Shin

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by Jihye You

Please Look After Mom by Kyung-sook Shin has been published in more than 30 countries and is the first South Korean writer’s acclaimed novel in United States. The story is about disappearance of Mom and her family’s search for her. Her husband lost her when arriving in Seoul, South Korea, on the way to visit her son. After Mom’s missing, all of her family members realized how precious Mom was. The novel is composed of four chapters; voices of a daughter, son, husband and Mom and epilogue. The first three chapters seem to confess their faults to Mom. In the story, the daughter saw her bucket list and realized that she didn’t plan on doing anything with Mom. This scene arouse our sympathy and reflection. The Mom has lived a life of dedication and sacrifice for her family. She might not be typical mother in other countries, but we can share our feelings to the mother as a son or daughter. Please Look After Mom is a moving novel that reminds your mother and makes you think about her life.

신경숙의 『엄마를 부탁해』는 30개 이상의 국가에 출판되었으며, 한국 작가 최초로 미국에서 성공한 작품이다. 이 소설은 엄마의 실종과 그녀를 찾는 가족들의 이야기로, 큰 아들의 집을 방문하러 서울에 올라온 엄마는 남편과 함께 지하철을 타려던 중 사라진다. 가족들은 엄마가 없어지고 나서야 엄마의 소중함을 느끼게 된다. 소설은 4개의 장과 에필로그로 구성되는데, 4개의 장은 각각 딸, 아들, 남편, 그리고 엄마 자신의 시점으로 전개된다. 처음의 3장은 마치 엄마에 대한 그들의 잘못을 고해하는 듯 느껴진다. 2장에서는 딸이 자신의 버킷리스트(Bucket List)에 대해 오빠에게 털어놓는 장면이 등장한다. 자신의 버킷리스트에 엄마와 함께 하려던 일은 단 하나도 없었다는 것을 깨닫고 눈물을 흘리는 딸의 모습을 통해 많은 사람들은 공감하고, 자신을 돌아보게 될 것이다. 소설 속 엄마는 한 평생을 가족들을 위해 희생하고 헌신하며 살아왔다. 이런 엄마가 다른 나라에서는 전형적인 어머니상이 아닐 수 있지만, 우리는 딸, 아들로서 누구나 느낄 엄마에 대한 감정을 공유할 수 있을 것이다. 『엄마를 부탁해』는 우리의 어머니를 떠오르게 할 뿐 아니라 엄마가 아닌 그녀 자신의 삶에 대해서도 생각하게 하는 소설이다.

About the Author

Kyung-sook Shin is the author of numerous works of fiction and is one of South Korea’s most widely read and acclaimed novelists. Please Look After Mom is her first book to appear in English. She has been honored with the Manhae Literature Prize, the Dong-in Literature Prize, and the Yi Sang Literary Prize, as well as France’s Prix de l’Inaperçu. She is the first Korean and first woman to win the Man Asian Literary Prize in 2012 for Please Look After Mom.

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Presented by the International Foundation for Women Artists.

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